Замечательное видовое богатство

В том, что природа Хийумаа чрезвычайно богата и разнообразна, сомневаться не приходится. Здесь можно действительно увидеть все, что может предложить северный островок.

В непосредственной близости от острова море неглубокое и изобилует мелями, наиболее известная из которых – Хийумадал, находящаяся к северо-западу от острова. 5-метровая глубина начинается на расстоянии нескольких километров от любого хийумааского берега.

В окрестностях Хийумаа около 200 маленьких островков и выступающих над водой валунов.

Поверхность острова в общем ровная, хотя местами встречаются холмы с крутыми склонами (в Кыпу, Паладе, Тахкуна).

Коренную породу Хийумаа образует известняк. Местами (в Сарве, Хелтермаа, Кыргессааре) известняк находится вблизи поверхности земли, но по большей частью он покрыт наносом толщиной в несколько десятков метров. Известняк не является сколь-нибудь значимым ископаемым ресурсом на Хийумаа.

Известняк обычно покрыт щебнистым суглинком, глиной и песчано-гравийной смесью. В качестве земельных ресурсов лучше всего подходят т. н. ленточная глина, отложения которой находятся на глубине до двадцати метров в восточной части острова. Говоря об ископаемых, нельзя не отметить и лечебную грязь Кяйнаского залива.

Хийумаа расположен в атлантическо-континентальной зоне умеренного климатического пояса, характеризующейся теплым летом и прохладной зимой. Средняя температура воздуха в феврале от -3,5 до -4,5°C, в июле +16,5 – 17°C. Среднегодовая температура колеблется в диапазоне +5,2 – 5,8°C. Преобладают южные и юго-западные ветры. Средняя скорость ветра 5-6 м/сек, наибольшая зарегистрированная – 34 м/сек.

Хийумаа находится в зоне перехода от хвойных лесов к широколиственным. В природном ландшафте Хийумаа преобладают сосновые, заболоченные лиственные и елово-смешанные леса, можжевеловые кустарники, береговые луга и дюны, верховые и низинные болота. Весьма интересны хийумааские альвары, в которых тоненький слой земли покрывает плитняковые равнины.

Хийумаа – самый «лесной» уезд в Эстонии – примерно 70% площади острова покрыто лесами и кустарниками. В центральной части острова – обширные системы болот, их общая площадь составляет примерно 7% территории Хийумаа. Поэтому земли сельскохозяйственного назначения и населенные пункты занимают менее 20% площади острова.

Замечательно видовое разнообразие флоры на Хийумаа. Здесь произрастает около 1000 видов высших растений. Более 50 из них взято под охрану, среди них: тис, плющ, синеголовник приморский и радиола льновидная.

В лесах можно повстречать лосей, косуль, оленей и кабанов. Водятся лисы, енотовидные собаки, рыси. В прибрежных водах живут стаи кольчатых и длинномордых тюленей, которые играют определенную роль во всей экосистеме Балтийского моря.

Над островом Хийумаа пролегают важные миграционные маршруты птиц. Из мест их гнездования и остановки наиболее известен Кяйнаский залив.